Kobe Bryant

El fallecimiento de Kobe Bryant, a finales de enero, ha conmovido el ámbito deportivo internacional. En la publicación de hoy, desarrollo parte de la carrera deportiva del escolta de los Lakers.

El inicio de su carrera

El mánager general de los Lakers ya ‘fichó’ a un joven Kobe Bryant en los campus previos al draft. Charlotte Hornets lo seleccionó para este proceso, pero, una vez acabado, el escolta se marchó a los Lakers. En su primera temporada regular, no brilló. Y, en los playoffs, disputó los partidos, inicialmente, desde el banquillo. Ante Portland, anotó 22 puntos. Sin embargo, destacó en el All-Star Weekend, donde ganó el concurso de mates.

En su segunda temporada, pese a no alcanzar la titularidad, tuvo más minutos con el equipo. Su promedio fue de 15,4 puntos en 79 partidos. Destacó en el All-Star Game por ser el jugador más joven en disputar este partido.

En la temporada 1998/99, aumentó su estadística anotadora: 19,9 puntos por partido. Además, fue incluido en el tercer mejor quinteto de la liga regular.

Primeros anillos de Kobe Bryant

En la temporada 2000, con el fichaje de Phil Jackson como entrenador, Kobe Bryant deslumbró. Su asociación con Shaquille O’Neal fue letal. El equipo arrasó en la temporada regular, con 67 partidos ganados. Bryant anotó 22,5 puntos de media, por partido. Tras unos playoffs vibrantes, los Lakers alcanzaron el campeonato. El primero de Bryant, y el primero desde 1988.

En la siguiente campaña, el equipo finalizó con un balance 56-26. Y, volvió a arrasar en los playoffs. Los Lakers ganaron su segundo anillo consecutivo. La Mamba Negra mejoró sus registros anotadores: 28,5 puntos en la fase regular y 29,4 en el torneo final.

En la temporada siguiente, Bryant volvió a posicionarse entre los mejores jugadores de la NBA. El estadounidense consiguió un promedio por partido de 25,2 puntos; 5,5 asistencias y 5,5 rebotes en 38,3 minutos. Por primera vez en su carrera, consiguió entrar en el mejor quinteto de la liga y ganar su primer MVP del All-Star Game. Además, anotó 56 puntos en un partido ante los Grizzlies. Estos registros facilitaron el tercer campeonato de Bryant.

Fin del dominio de los Lakers

En el periodo 2002/03, el escolta obtuvo una media de 30 puntos por encuentro. Además, registró 40 puntos o más en nueve partidos consecutivos. Asimismo, fue seleccionado en los mejores quintetos tanto de la liga como defensivo. En la temporada siguiente, Bryant disminuyó sus estadísticas anotadoras (24 puntos). Los Lakers alcanzaron la final, pero fueron derrotados 4-1. En esta época finalizó la hegemonía del equipo en la NBA.

La era post Shaquille O’Neal

Tras la mala racha deportiva, los Lakers revolucionaron el equipo:

  • Shaquille O’Neal fue traspasado a los Miami Heat.
  • Gary Payton, Karl Malone y Phil Jackson abandonaron el conjunto californiano.
  • En el banquillo: Rudy Tomjanovich y Frank Hamblen.
  • Kobe Bryant se convertiría en la única estrella del Staples Center.

El cambio en el grupo no solucionó los resultados deportivos. Por primera vez en una década, los Lakers no se clasificaron para los playoffs. Por este motivo, Phil Jackson volvió a los mandos del equipo 2005/06. Bryant alcanzó los 35,4 puntos por partido y se convirtió, por primera vez, en el máximo anotador de la NBA.

Los Lakers alcanzaron los playoffs, pero fueron eliminados por los Suns. Pese a ello, el escolta realizó una temporada brillante.

En la campaña 2006/07, se convirtió en el segundo jugador de los Lakers que anotaba 50 puntos o más en tres partidos consecutivos:

  • Ante Portland Trail Blazers: 65 puntos (la segunda mejor anotación de su carrera).
  • Ante Minnesota Timberwolves: 50 puntos.
  • Ante Memphis Grizzlies: 60 puntos.

El posterior partido, ante New Orleans Hornets, consiguió anotar 50 puntos. Este dato le convirtió en el segundo jugador de la NBA en conseguir 50 puntos o más en cuatro partidos consecutivos. Los Lakers cayeron eliminados en la primera ronda de los playoffs. No obstante, el escolta acabó la temporada con 50 puntos o más en diez partidos. Esto le condujo a su segundo título como máximo anotador de la liga. Además, ganó su segundo MVP del All-Star Game.

2005/06: los impactantes datos de Kobe Bryant

En diciembre de 2005, la Mamba Negra anotó 62 puntos en tres cuartos. El propio jugador llevaba más que el equipo contrario, Dallas Mavericks (61). En enero de 2006, el escolta batió el récord de anotación de la franquicia, que lucía Elgin Baylor, con 71 puntos. El jugador de los Lakers finalizó el partido con 81. De esta forma, se posicionó segundo en la clasificación global de la NBA, detrás de los 100, de Wilt Chamberlain, en 1962.

Igualmente, en el mes de enero, Bryant se convirtió en el único jugador, desde 1964, en anotar 45 puntos o más (43,4) en cuatro partidos consecutivos. Finalizó la campaña en cuarto puesto en la votación para el MVP.

2007/08: MVP de la temporada

En diciembre de 2007, Bryant se alzaba con el récord de jugador más joven en alcanzar los 20.000 puntos. Y, tras doce años en la NBA, fue elegido como MVP de la temporada. Los Lakers alcanzaron la final de los playoffs, pero fueron derrotados por los Boston Celtic.

Más títulos con los Lakers

Los Lakers iniciaron la campaña 2008/09 igualando su mejor arranque histórico, con 17 victorias en 19 partidos. Kobe Bryant finalizó la temporada regular con una media por partido de 26,8 puntos; 5,2 rebotes y 4,9 asistencias. El jugador lideró a su equipo durante los playoffs hasta la victoria final y conseguir su cuarto anillo. Además, ganó su primer MVP de las finales. Los números de la fase final (32,4 puntos; 5,6 rebotes; 7,4 asistencias; 1,4 tapones y 1,4 robos de balón) alcanzaron el promedio de Michael Jordan como campeón de un anillo (30 puntos, 5 rebotes y 5 asistencias).

En la temporada 2009/10, los Lakers alcanzaron, de nuevo, la final de los playoffs. Derrotaron a Boston Celtics en la final y Kobe Bryant ganó su quinto anillo. El escolta volvió a alzarse con el título de mejor jugador de las finales. Además, también agrandó su leyenda en consecuciones individuales. Fue el jugador más joven en conseguir 25.000 puntos. Y, el máximo anotador de la franquicia angelina con 25.208 puntos.

Conclusiones

En esta primera publicación, he desarrollado los primeros años de Kobe Bryant en una pista de baloncesto: sus anillos y la consagración como estrella de la NBA. En el siguiente post, haré referencia a la época post Phil Jackson de los Lakers, así como la carrera internacional del jugador estadounidense.

marzo 2, 2020