Tomas Elias Gonzalez Benitez

Veinte Slams, 103 títulos ATP, seis Finales, 310 semanas en el número uno (237 de estas consecutivas) y 28 Masters 1000. Nacido donde nunca pensaste que alguien como él nunca saldría, Roger Federer representa el vínculo entre el tenis clásico y moderno. El amor obsesivo por el juego lo ha guiado en cada readaptación. Su talento se encargó de todo lo demás: “Tiene tanto de ese talento contenido en su cuerpo – dijo Rod Laver hace años – que es casi difícil de creer. Diría que es casi injusto que una misma persona pueda hacer todo como él. Y moverse como si solo tocara el suelo, que es la característica de los fenómenos ”.
Números, consideraciones y apodos (el Maestro, el Genio) contenidos en 23 años de carrera y en una pregunta concreta: “¿Es el más grande de todos los tiempos?”. El deseo de muchos de decir “sí” choca con la imposibilidad de responder objetivamente. Hoy Roger Federer cumple 40 años y queríamos contar su historia en cinco actos
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Los Comienzos: Palas De Padel Rotas Y Pelo Coloreado (1998-2002)

2 de julio de 2001. Octavos de final en Wimbledon. Pete Sampras está en la cancha central. Es su campo, el que ya le ha visto triunfar siete veces. Tiene el servicio disponible y debe enfrentar un punto de partido en el quinto set. La puntuación es 6-5. Frente a él hay un suizo de 19 años, con coleta, collar al cuello y un poco de aire desenfadado, que desde hace tres horas y media maravilla el torneo más famoso del mundo. Su nombre es Roger Federer. No es un meteoro. Su nombre ha existido durante bastante tiempo. Al menos desde 1998: “Vi al joven Federer por primera vez – recordó juvenil Gianni Clerici – durante el torneo de Wimbledon en 1998 (ed. luego ganado por los suizos). Vi a un chico batir, dar un paso adelante y afrontar un rebote con una velocidad de brazo, más que inusual, increíble ”. El debut de un torneo de Slam en Roland Garros 1999 y la primera final perdida (Marsella y Basilea en 2000) anticipan la primera victoria de su carrera en Milán. El 5 de febrero de 2001 Julien Boutter fue derrotado 6-4 6-7 6-4. El talento que da rienda suelta parece no tener límite, sin embargo, muchos son escépticos sobre su potencial. El joven Federer es de hecho voluble, rompe las raquetas, se queja a menudo y sale al campo con el pelo rayado. El ejemplo clásico de genialidad e imprudencia. Y ya sabes, con raras excepciones (John McEnroe), un jugador con esta naturaleza deja su huella en los corazones pero no en los diversos libros de oro.
Esta es la etiqueta que lleva consigo el primer Federer. Una reputación que comienza a flaquear cuando Sampras sirve al primer extremo para cancelar el punto de partido. La respuesta de derecha de Federer es anticipada, larga y ganadora: 7-6 5-7 6-4 6-7 7-5. Para verlo con el trofeo del Campeonato en la mano todavía se necesitan dos años y otras derrotas sensacionales (una sobre todo, la de la primera ronda de Wimbledon 2002 ante Mario Ancic), pero la victoria ante Pete Sampras es el punto de inflexión de su carrera. El choque técnico que se necesitaba. La emotiva, para Federer, llega al año siguiente y coincide con una tragedia. La muerte de su entrenador Peter Carter, el que nos había visto mucho antes que los demás y que había soportado toda su histeria juvenil.

 

Tomas Elias Gonzalez Benitez

Los Años De Dominación (2003-2007)

Voleas, semi-voleas, volea de parada, pases y drop-shots. Derecha, revés o contrapeso. Solo brazo completo o muñeca. Es un repertorio completo como el de Roger Federer que nunca se ha visto en una cancha de tenis. Todos los campeones del pasado, de hecho, tenían un punto débil en el que el oponente podía aferrarse. Pero parece que no tiene ninguno. Tan poderoso en sus golpes como grácil en sus movimientos, Federer, entre 2003 y 2007, es un río lleno de hazañas que encuentra su dimensión perfecta cuando pisa la hierba de Wimbledon.
Aquí el ex niño rebelde se convierte en dominador el 6 de julio de 2003, luego de una respuesta equivocada del australiano Mark Philippoussis, 7-6 6-2 7-6. A partir de entonces será una sucesión de triunfos durante cinco temporadas: el número uno del ranking ganado en febrero de 2004, cuatro Finales Atp (2003, 2005, 2006, 2007),más cuatro Wimbledons (2004, 2005, 2006, 2007) , cuatro Us Open (2004, 2005, 2006, 2007) y tres Australian Open (2004, 2006, 2007). Una supremacía total que genera aburrimiento y más. Federer adquiere un aire místico. Para David Foster Wallace, asistir a uno de sus partidos equivale a vivir una “experiencia religiosa”: “La explicación metafísica -escribe en el libro dedicado a los suizos- es que Roger Federer es uno de esos raros deportistas sobrenaturales que parecen ser exentos, al menos en parte, por ciertas leyes físicas. Nunca se queda sin aliento ni desequilibrado. El balón que va hacia él permanece en el aire, para él, una fracción de segundo más de lo debido. Sus movimientos son más flexibles que atléticos. Como Ali, Jordan, Maradona y Gretzky, parece al mismo tiempo más y menos concreto que sus oponentes. Especialmente en el traje completamente blanco que Wimbledon todavía disfruta imponiéndose impunemente, parece lo que (en mi opinión) muy bien podría ser: una criatura con un cuerpo hecho tanto de carne como, en cierto sentido, de luz”. Cada partido es una oportunidad para crear tiros nunca antes vistos, los “momentos Federer”: “Casi todos los amantes del tenis que siguen el circuito masculino por televisión – continúa Foster Wallace – han tenido, en los últimos años, lo que se podría definir” Federer. momentos ». Los Momentos son tanto más intensos si un mínimo de experiencia directa del juego te permite comprender la imposibilidad de lo que acabas de verlo hacer ”.
Todos piden el Grand Slam que falta desde 1969. Todos lo consideran un hecho inevitable. Pero esto nunca llega. A Federer siempre le falta una pieza, Roland Garros. Aquí encuentra su némesis y, al mismo tiempo, su fortuna. Porque no hay grandeza ganando solo, solo números fríos. Rafael Nadal lo detiene en arcilla en 2005, 2006 y 2007. La rivalidad que surge es radical, emocionante e icónica. Una comparativa de estilos que crea imaginación y encanto en el público y que, a menudo, ve al español salir vencedor. Nadal es el único oponente contra el que Federer se siente vulnerable. Más por razones freudianas que técnicas. Él es el único que puede romper su regla.

Tomas Elias Gonzalez Benitez

La Pérdida De Inmejorable (2008-2012)

El golpe de derecha de Federer se detiene en la red. Nadal volvió a ganar, esta vez 9-7 en el quinto. El teatro, sin embargo, no es Roland Garros, sino Wimbledon. El fuerte inexpugnable. El lugar donde Federer ha ganado 41 partidos consecutivos. Tres interrupciones por lluvia, la conclusión con oscuridad, la remontada de Federer de dos sets a cero, el tie-break del cuarto set con dos puntos de partido anulados por Nadal. Una sucesión de tiros espectaculares que hacen de la final de 2008 un hito en la historia del tenis. Para muchos, el mejor partido de todos los tiempos.
Sin embargo, la derrota de Federer también es otra cosa. Es un nuevo hito. El comienzo de una nueva historia. El fin de una dictadura y el nacimiento de una oligarquía tenística. El aura de invicto se ha derrumbado definitivamente y Federer tiene que lidiar con la derrota incluso en sus campos. Completa el Career Grand Slam al ganar finalmente Roland Garros (2009), obtiene el récord absoluto de Slam en Wimbledon (también en 2009) y también regresa al número uno del mundo, pero ya no domina. Con él ahora no solo está Nadal sino también otros dos jóvenes con grandes talentos: Andy Murray y Novak Djokovic.
Ellos también aprenden a ganar y ganar. En 2011 Federer no ganó títulos de Major. Es la primera vez desde 2003. En voz baja comenzamos a dejarlo. Sentencias y sentencias que se anulan repentinamente el 8 de julio de 2012, cuando el escocés Murray envía a su transeúnte corriendo al pasillo. Es el séptimo Wimbledon para los suizos. La más difícil porque jugó por primera vez contra un público “hostil”, ansioso por ver a un ganador británico desaparecido desde 1936. No, aún no es el final. Hay tiempo para eso.
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Tomas Elias Gonzalez Benitez

Accidentes Y Querer Mejorar De Nuevo (2013-2016)

Un título en Halle, una semifinal en el Abierto de Australia, un cuarto en Roland Garros, un octavo en el US Open y, sobre todo, la segunda ronda en Wimbledon. Es 2013 de elRoger Federer. Peor temporada en una década. También afectado por una serie de lesiones en la espalda, muchos consideran que el suizo está en la avenida del ocaso. Por otro lado tiene 32 años. A su edad, muchos se rindieron. Pero Federer no es un tenista como los demás. Él sube. Quiere mejorar aún más para darse una última oportunidad. Cambia la raqueta y ficha a Stefan Edberg. Su juego pronto se vuelve más urgente y ofensivo. Los descensos a la red una constante.
Vuelven los títulos (en 2014 Dubai, Halle, Cincinnati, Shanghái y Basilea, en 2015 Brisbane, Dubai, Estambul, Halle, Cincinnati y Basilea) y el segundo lugar del mundo, pero no hay éxito en los Grand Slams. Y esta vez, no es Nadal sino bloquea el camino Novak Djokovic quien le. En 2014 en Wimbledon Federer pierde en el quinto set contra el serbio. Al año siguiente, en cambio, cuatro son suficientes tanto para el Campeonato como para Nueva York. La decepción es grande. Sin embargo, cuanto más pierde en la final, más aumenta aún más su popularidad (ya global). El alivio de verlo tan competitivo, además de luchar contra la edad avanzada, crea en la gente la necesidad de verlo criar a otro Mayor. Cada vez parece que Federer juega en casa, especialmente cuando está en problemas. Cada juego se convierte en un partido de Copa Davis. Cada público, independientemente de su nacionalidad, se convierte en suizo.
En 2016, las cosas vuelven a cambiar. En su rincón ya no está Edberg sino Ivan Ljubicic. Sin embargo, el año no es fácil. Solo llegan dos semifinales al Abierto de Australia y Wimbledon y muchos problemas físicos. Se opera la rodilla y se vuelve a palpar la espalda. A los 35 años, Federer decide dejar de jugar durante seis meses. Por primera vez desde 2000 ni siquiera gana un trofeo. Volvemos a hablar de los créditos y de la última vuelta para los saludos finales. El cuarto capítulo de su carrera termina como comenzó.
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Tomas Elias Gonzalez Benitez

El Renacimiento Y La Búsqueda De La Final Perfecta (2017 Al Presente)

Quinto set, 8-7 40-15. Federer tiene dos puntos de partido a su disposición. Está a solo un punto de su noveno título de Wimbledon y, posiblemente, el final perfecto de su carrera. Todo parece ya escrito en esa edición de Wimbledon 2019. La multitud delirante, las felicitaciones de Novak Djokovic y el oficial del Campeonato dispuesto a grabar su nombre en el trofeo. Pero todo esto no llega. Uno tras otro, los puntos se desvanecen. Primero un error de derecha y luego un transeúnte de Nole. Cuando se trata del tie-break 12-12, todo el mundo sabe que el final feliz no llegará esta vez.
Ese final feliz que en cambio había llegado inesperadamente dos años antes, en 2017. Detenido durante seis meses debido a una lesión, Federer llega al Abierto de Australia con mil incertidumbres y la n. 17. Nadie está preparado para lo que está por suceder. Los sentimientos ambiguos de las primeras rondas pronto dan paso a la incredulidad. Berdych, Nishikori, M. Zverev y Wawrinka están alineados. Por arte de magia, ocho años después de la última vez, Federer está de vuelta en la final de Melbourne. De nuevo contra Nadal. La final es uno de los dos picos de su rivalidad. Cinco decorados donde el espectáculo se mezcla con la nostalgia.
La victoria de Federer no solo representa el 18º Grand Slam. Por primera vez supera a Nadal en el quinto, recuperando un descanso por detrás. Por primera vez le gana gracias a su revés. Es un verdadero renacimiento a los 35 años y medio. Trece años después de su primer encuentro (Miami 2004), los suizos encuentran la manera de resolver el rompecabezas de Nadal. El clic psicológico se traduce en cinco victorias consecutivas. Pero 2017 no es solo el momento de la emoción. También hay espacio para la historia. Federer lo reescribe en Wimbledon seis meses después. El as con el que concluye la final ante Marin Cilic es preciso, inevitable y perentorio. Como el torneo que gana sin perder un solo set. Es el octavo Wimbledon. El registro de registros.
La estela de tanto entusiasmo trae otros tres resultados: el vigésimo Major en Australia, el regreso al número uno del mundo y el título de Atp n. 100. Ahora todo está ahí, solo falta el final perfecto. El último golpe de cola. La obsesión de todos los grandes campeones que sienten que se acerca el momento de decir “basta”. Novak Djokovic, Covid y una nueva lesión complicaron entonces las cosas. Pero la búsqueda del final perfecto continúa y, seguro, no será un 6-0 en la Pista Central ante Hubert Hurkacz
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octubre 21, 2021

3 comments on “Roger Federer, 40 años del “Rey” del tenis

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