Debutó entre los profesionales a la tierna edad de 14 años en torneos satélite; en septiembre de 2001 obtuvo los primeros puntos y al final del año era el tenista No. 818 del mundo. Gana su primer partido ATP en abril de 2002 en Mallorca ante Ramon Delgado, convirtiéndose en el 9º Sub 16 en ganar un partido en la era Open. Se convierte en uno de los deportistas más destacados del mundo.

Primeros años de un genio.

En 2002 ganó 6 futuros y terminó el año en el lugar 235 en la ATP, ganando las semifinales en Wimbledon junior.

En 2003, Nadal, a la edad de 16 años, se encuentra entre los 100 mejores jugadores individuales del mundo y es el segundo jugador más joven en hacerlo. A los 17 años, Nadal hizo su debut en Wimbledon y se ganó el honor de ser el jugador masculino más joven en haber alcanzado la tercera ronda desde 1984, año en el que falleció Boris Becker, de dieciséis años .

En 2003 Rafa Nadal llegó a la final de Cagliari donde fue derrotado por el italiano Filippo Volandri. Conquista al prestigioso retador de Barletta y pocas semanas después disputa su primer torneo Master en Montecarlo, pasando 2 rondas; esta actuación le permite entrar en el top 100 del mundo. Hizo su debut en Wimbledon y subió a la tercera ronda. Después de un mes se encuentra entre los 50 primeros.

La primer final, pero no la ultima.

En enero de 2004 alcanzó su primera final ATP en Auckland y un mes después debutó en la Copa Davis en el partido contra la República Checa; pierde ante Jiri Novak, pero luego gana contra Radek Stepanek. En el torneo Miami Master Series obtuvo una prestigiosa victoria, enfrentando y superando en la tercera ronda, en dos sets, al número uno del mundo Roger Federer ; aquí comienza la que será una de las mayores rivalidades en la historia del tenis. En agosto ganó el segundo título ATP en Sopot. El 3 de diciembre, su victoria sobre Andy Roddick es decisiva para el quinto triunfo de España en la Copa Davis y Nadal se convierte en el ganador más joven de la historia del trofeo. Cierra la temporada en el puesto 48 del ranking mundial.

El año de la consagración.

2005 es el año de la consagración. Ganó once torneos en la temporada (Costa Do Sauipe, Acapulco, Monte Carlo AMS, Barcelona, ​​Roma AMS, French Open, Bastad, Stuttgart, Montreal AMS, Beijing, Madrid AMS) de las doce finales disputadas (solo Roger Federer gana tanto como él en la 2005), establece el récord de torneos Master Series ganados en un año con 4 victorias (un récord que comparte con Roger Federer, quien ganó 4 torneos Master Series en la misma temporada y en 2006).

En el Master Series de Roma venció a Guillermo Coria tras un desafío interminable de 5 horas y 14 minutos. El 23 de mayo venció a Mariano Puerta en la final, ganando su primer Roland Garros y alcanzando la segunda posición en el ranking ATP. Una lesión en el pie le impide competir en la Shanghai Masters Cup.

2006 se abre con la “pérdida” de Nadal en el Abierto de Australia nuevamente por los mismos problemas físicos, pero a su regreso a las canchas gana el torneo de Dubai en la final contra Roger Federer. Vuelve a ganar los torneos Master Series de Montecarlo y Roma, y ​​en ambas ocasiones supera a Federer en la final. Confirmó su victoria en el torneo de casa en Barcelona y el 11 de junio de 2006, en la final de Roland Garros, volviendo a batir a su rival suizo, ganó su segundo torneo de Grand Slam. Con este resultado, Nadal se convierte en el primer jugador de la historia en lograr el llamado “Red Slam” (victorias en los tres torneos más prestigiosos en tierra batida: Montecarlo, Roma, París) durante dos años consecutivos, confirmándose como especialista en superficies.

Superando a Djokovic y las 75 victorias.

Tras un comienzo lento (entre otras cosas derrotado en el Abierto de Australia en cuartos de final por el chileno Fernando González), el 2007 de Nadal lo vio triunfar en marzo en el Indian Wells Master Series, superando al serbio Novak Djokovic en la final , en abril en el Master. Serie de Montecarlo, derrotando a Roger Federer en la final por enésima vez , en Barcelona y luego a Guillermo Cañas en la final, y en mayo en el Master Series de Roma, venciendo al chileno Fernando González en la final. En el transcurso de este torneo, además, supera el récord de 75 victorias consecutivas en un solo tipo de terreno (en su caso, arcilla) que ostentaba John McEnroe .

Más tarde, en el torneo de Hamburgo, el español perdió la final ante Roger Federer , deteniendo su racha de victorias consecutivas en arcilla en 81. En esa ocasión, como muestra de las relaciones cordiales y estima que unen a los dos rivales, Nadal quiere que Federer firme la camiseta que lució durante el partido.

La revancha suiza.

La revancha contra los suizos llega después de solo dos semanas, en Roland Garros. Juntos de nuevo en la final como el año anterior, Nadal se lleva a casa el título por tercer año consecutivo (el único jugador después de Bjorn Borg en la era Open), con un marcador de 6-3,4-6,6-3, 6-4, perdiendo el único set perdido en el torneo en el último juego.

Aumentar su racha de victorias en el Abierto de Francia, 21-0; de hecho, sigue invicto en la tierra de París. Con esta victoria el tenista mallorquín lleva a 3 los títulos conseguidos en el Grand Slam, en 13 participaciones (tercero en la estadística tras John McEnroe y Jimmy Connors ).También ostenta otro récord: en los 34 partidos disputados al mejor de 5 sets en tierra batida, Nadal los ha ganado todos.

Llega de nuevo a la final del Torneo de Wimbledon y asusta a Roger Federer por primera vez en cinco años a un partido de cinco sets en el césped de Londres (7-6,4-6,7-6,2-6,6- 2). En las declaraciones al final de la carrera, el suizo dirá: ” él también se merecía este título “.

Derrotas que suman.

Llega el 2008 y Nadal participa en el torneo ATP de Chennai, donde llega a la final pero perdiendo ante el ruso Mikhail Youzhny, muy claramente (6-0, 6-1). Pese a la derrota en la final, Nadal logra mordisquear más puntos a Roger Federer . Por primera vez en su carrera Rafael Nadal llega a las semifinales del Abierto de Australia donde es derrotado por el sorprendente francés Jo-Wilfred Tsonga. En el Abierto de Australia consiguió 200 puntos en la clasificación, y para acercarse aún más a Roger Federer , reduciendo la distancia a solo 650 puntos (enero de 2008). En marzo llega a los cuartos de final del torneo de Dubai, derrotado en dos sets (7-6, 6-2) por Andy Roddick , pero gracias a la concomitante derrota en primera ronda de Roger Federer, alcanza un mínimo histórico de 350 puntos desde el número uno del mundo.

El período no color de rosa del español se destaca por la derrota en la segunda ronda del torneo de Rotterdam a manos del italiano Andreas Seppi en tres sets bastante apretados. Ahora para el mallorquín hay un resultado muy importante que defender: la victoria de la I Master Series de la temporada de Indian Wells que gana en la final 7-5 y 6-3 al serbio Djokovic. Nadal llega fácilmente a los octavos de final, donde se encuentra con el nuevo finalista francés del Abierto de Australia, Tsonga, que había ganado la final por su cuenta.

Wimbledon, Federer y la victoria.

Vuela a Inglaterra: en Wimbledon llega a la final después de dejar solo un set en la carretera (en Gulbis). En la final se enfrenta al cinco veces campeón y número 1 del mundo Roger Federer , luego de un juego agotador continuamente interrumpido por la lluvia, Nadal logra ganar 6-4 6-4 6-7 6-7 9-7, luego de haber tenido 4 punto de partido, rompiendo así la increíble racha de Federer sobre césped (66). Este es un gran resultado, ya que Federer fue propietario del club All England durante cinco años (2003-2007). Con la victoria en Wimbledon está muy cerca de convertirse en el nuevo número uno del mundo.

Número 1.

En el torneo Cincinnati Master Series llegó a semifinales, pero fue claramente derrotado por un recién descubierto Novak Djokovic (6-1, 7-5), número tres del mundo. Gracias a este resultado y a la concomitante e inesperada derrota de Federer en la tercera ronda, Nadal asegura la certeza aritmética de convertirse en el nuevo número uno del mundo en el ranking ATP. Rafael Nadal es el número uno 24 de la historia del ranking, el tercer español tras Juan Carlos Ferrero y Carlos Moya. El primer puesto oficial del mundo llega el 18 de agosto de 2008, apenas un día después de ganar la medalla de oro para España en los Juegos Olímpicos de Beijing 2008.

En 2010 ganó el torneo Rome Masters 1000 por quinta vez, superando a David Ferrer en la final, igualando el récord de Andre Agassi de 17 victorias . Unas semanas después volvió a la cima del mundo al ganar Roland Garros por quinta vez (superando al sueco Robin Soderling en la final).

Entró en la historia del tenis mundial en septiembre del mismo año cuando, al ganar el US Open en Flushing Meadows, se convirtió en el jugador más joven en ganar el Grand Slam.

Rafael Nadal en la década de 2010

En 2011 volvió a igualar un récord del sueco Bjorn Borg , cuando a principios de junio ganó su sexto Roland Garros, superando una vez más a su rival Federer en la final ; pero es en 2013 que entra en la historia al ganar este torneo por octava vez. Se propaga al año siguiente, ganando por novena vez.

Después de otra lesión, la recuperación en 2015 parece tan precaria que este es un año de mala suerte, quizás el peor de la carrera del español. Cierra 2015 como número 5 del mundo. En 2016 ganó un precioso oro olímpico en dobles en los Juegos de Río en Brasil. Sin embargo, llega una nueva lesión. 2017 comienza con una final inesperada en un torneo de Grand Slam, el australiano: no hace falta decir que vuelve a encontrarse ante el eterno rival; esta vez es Federer quien gana, en el quinto set. En junio volvió a ganar en París: elevando así el total de victorias de Roland Garros a 10.

septiembre 6, 2020

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