Le parcours, entre succès et difficultés, de deux femmes qui ont écrit l’histoire : Venus et Serena Williams

Sœurs Williams, la naissance de deux champions

Élevées à Compton – un petit centre urbain de Californie – par leur mère Oracene et leur père Richard, Venus et Serena Williams sont nées respectivement en juin 1980 et septembre 1981. Grâce à leur grande force d’âme et à leur passion sans faille, dès leur plus jeune âge, elles ont mis leur cœur et âmes dans le tennis et le temps a montré les résultats d’un tel engagement. Cependant, rien de tout cela n’aurait été possible sans l’aide du père. En effet, Richard Williams a toujours cru au potentiel de ses filles et a toujours poussé pour qu’elles donnent le meilleur d’elles-mêmes. Comme le documente également le film Une famille gagnante (publié sous le titre original de King Richard), cet homme a joué un rôle fondamental dans la croissance et la maturation de ses filles. Depuis la naissance de Venus et Serena, Richard Williams n’a qu’un rêve : voir ses filles dans l’Olympe du tennis.
Le film au cinéma se concentre sur la première partie de la carrière des deux futures stars du tennis, racontant les difficultés rencontrées par une famille afro-américaine issue d’un quartier dégradé pour permettre aux filles de s’essayer à un sport élitiste comme le tennis. Le film met en lumière le père, le cœur et la motivation de toute l’expérience sportive de Venus et Serena. Mais il est indéniable que les deux ont fait preuve, au fil des années, d’un talent et d’une volonté hors du commun, caractéristiques qui leur ont permis de gagner le sommet du sport qu’ils aimaient tant et continuent d’aimer. À partir de ce moment, tous ses efforts et tous ses sacrifices ont toujours été faits en gardant un œil sur cet objectif unique.

Richard les a forcés à jouer sur un terrain sale et délabré avec des balles de jeu usagées afin qu’il soit plus facile de jouer avec de nouvelles balles plus tard. Elle a payé des garçons pour les acclamer et les insulter afin de leur apprendre à ne pas se laisser distraire par le public. Elle a contacté les meilleurs entraîneurs de l’état pour les coacher. Cet homme a tout donné pour ses filles et elles ont tout fait pour le rembourser. En témoignent les nombreux succès engrangés, les différentes entreprises accomplies et les résultats importants obtenus dans leur carrière. Oui, c’est l’histoire de deux stars du tennis, mais c’est surtout l’histoire d’une famille unie et – surtout – gagnante.

 

Un destin dans le tennis

Les champions sont-ils nés ? L’histoire de Venus et Serena Williams semblerait dire que oui, le talent coule dans le sang. Deux des sportives les plus titrées de l’histoire, qui ont battu des records de coup droit, de revers et de volée et se sont taillé une place de choix au sommet du tennis mondial, semblaient destinées à la gloire sportive.

 

Question de volonté

C’est une histoire de vengeance constante, celle de Venus et Serena Williams, nées dans une famille pauvre, vivant dans un quartier difficile et contraintes de faire face à la violence dès leur plus jeune âge. Nous sommes en 2003 lorsqu’ils perdent leur demi-sœur Yetunde, victime d’une fusillade dans la rue. Une expérience qui marquera à jamais les champions, personnellement engagés dans la lutte contre la violence sous toutes ses formes.

Malgré une situation de départ aussi instable, les sœurs grandissent en cultivant un rêve commun : jouer au tennis et le faire au plus haut niveau. C’est le rêve de leur père, avant eux mais, comme Venus et Serena l’ont dit dans plus d’une interview, le tennis est leur raison de vivre depuis qu’ils sont jeunes : le pivot autour duquel tournent toutes leurs journées.

Et beaucoup d’amour est récompensé car Venus et Serena ont pris de nombreuses satisfactions, tant en simple qu’en double, devenant les reines incontestées du tennis au cours d’une carrière de plus de vingt ans. 121 victoires en tournois en simple, 40 en double mixte et plus de 300 semaines au sommet du classement en simple ne sont que quelques-unes des premières dans le coffre-fort pour le duo.

Vénus, la Vénus noire

L’aînée des deux sœurs Williams est Venus, née le 17 juin 1980 et reine incontestée du tennis mondial. Elle a été la première femme afro-américaine de l’Open Era à conquérir la première position du classement mondial, la détenant pendant 11 semaines et détient toujours le record de 35 victoires consécutives.

Surnommée la Vénus noire, elle possède un palmarès très riche, constellé de primates. Avec 5 victoires, elle est la joueuse qui, au cours de la décennie 2000-2010, a remporté plusieurs fois Wimbledon et est l’une des cinq joueuses de tennis à avoir remporté cinq finales ou plus à l’Open Era. Même dans le domaine olympique, le nom de Venus Williams se démarque : elle est l’une des trois seules joueuses de tennis de l’histoire (une autre est sa sœur Serena) à avoir remporté les Jeux olympiques dans les spécialités en simple et en double et est officiellement la joueuse de tennis ( considérant les deux collègues) avec le plus de médailles olympiques de tous les temps (il y en a 5).

La brillante carrière de Venus est en hausse depuis sa création en 1994, remplie de victoires, de chutes et de hausses ainsi que d’une rivalité continue avec sa sœur Serena, bien que les deux soient étroitement unies en dehors du terrain. Toujours active, elle vit depuis 2010 avec le syndrome de Sjögren, qui lui a causé quelques difficultés ces dernières années de compétitions.
De plus, Venus est depuis 2007 la fondatrice de la marque de vêtements de sport EleVen, pour laquelle elle conçoit personnellement les vêtements et qui allie praticité et féminité.

Serena, la reine

Elle est la sœur cadette mais cela ne veut pas dire que son talent passe au second plan : Serena Williams, comme sa sœur aînée, a pu obtenir de grands résultats dans le tennis mondial, à tel point qu’elle mérite le surnom de The Queen.

Née le 26 septembre 1981, un an après Vénus, Serena est universellement reconnue comme l’une des plus grandes joueuses de tennis de tous les temps, capable de conserver la première place du classement pendant un total de 319 semaines. Deuxième joueuse de tennis à avoir remporté le plus de tournois majeurs (derrière Margaret Smith Court), Serena compte 73 titres WTA et trois médailles olympiques. Avec un prize pool de 90 millions de dollars, elle est la joueuse de tennis la mieux rémunérée de l’histoire du sport.

Non seulement cela: elle a remporté le Grand Chelem virtuel (c’est-à-dire la victoire de quatre Chelems consécutifs) à deux reprises et, dans la rivalité compétitive avec sa sœur, elle est actuellement en tête avec 19 victoires en matchs directs contre 12 pour Vénus.
Malgré une grossesse en 2017, Serena Williams est toujours active et est considérée parmi les joueuses les plus puissantes au niveau féminin.

Bref, une histoire de prédestination, de conviction de granit, de talent et de valeurs familiales, celle qui a conduit Venus et Serena Williams à écrire l’histoire du tennis mondial et à en faire deux parfaites ExtraWonders.

juin 20, 2023

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