Tomas Elias Gonzalez Benitez

Vingt Slams, 103 titres ATP, six finales, 310 semaines au numéro un (237 de ces consécutives) et 28 Masters 1000. Né là où vous n’avez jamais pensé quelqu’un comme lui ne sortirait jamais, Roger Federer représente lelien entre le tennis classique et moderne. L’amour obsessionnel pour le jeu l’a guidé dans chaque réadaptation. Son talent s’est occupé de tout le reste : « Il a tellement de ce talent contenu dans son corps – a déclaré Rod Laver il y a des années – que c’est presque difficile à croire. Je dirais qu’il est presque injuste que la même personne puisse tout faire comme lui. Et bouger comme s’il ne touchait que le sol, ce qui est la caractéristique des phénomènes”.
Des chiffres, des considérations et des surnoms (le Maître, le Génie) contenus dans 23 ans de carrière et dans une question précise : «Est-il le plus grand de tous les temps ?”. Le désir de beaucoup de dire « oui » se heurte à l’impossibilité de répondre objectivement. Aujourd’hui Roger Federer fête ses 40 anset nous voulions raconter son histoire en cinq actes
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Les Débuts : Raquettes Cassées Et Cheveux Colorés (1998-2002)

2 juillet 2001.à Wimbledon. Pete Sampras est sur le court central. C’est son domaine, celui qui l’a déjà vu triompher sept fois. Il a le service disponible et doit faire face à une balle de match dans le cinquième set. Le score est de 6-5. Devant lui, un Suisse de 19 ans, avec une queue de cheval, un collier autour du cou et un petit air enjoué, qui depuis trois heures et demie s’émerveille du tournoi le plus célèbre du monde. Il s’appelle Roger Federer. Ce n’est pas un météore. Son nom existe depuis un certain temps. Au moins depuis 1998 : « J’ai vu le jeune Federer pour la première fois – se souvientdujunior Gianni Clerici – lorstournoi. de Wimbledon en 1998 (éd. remporté plus tard par les Suisses). J’ai vu un gars battre, faire un pas en avant et affronter un rebond avec une vitesse de bras, plus qu’inhabituelle, incroyable ». Les débuts d’un tournoi de Chelem à Roland-Garros 1999 et les premières finales perdues (Marseille et Bâle en 2000) anticipent la première victoire en carrière à Milan. Le 5 février 2001, Julien Boutter est battu 6-4 6-7 6-4. Le talent qu’il libère semble n’avoir aucune limite, pourtant beaucoup sont sceptiques quant à son potentiel. Le jeune Federer est en effet volage, casse les raquettes, se plaint souvent et prend le terrain les cheveux striés. L’exemple classique du génie et de l’imprudence. Et vous savez, à de rares exceptions près (John McEnroe), un joueur avec cette nature laisse sa marque dans les cœurs mais pas dans les différents livres d’or.
C’est l’étiquette que porte le premier Federer avec lui. Une réputation qui commence à vaciller lorsque Sampras sert le premier ailier à annuler la balle de match. La réponse de Federer en coup droit est anticipée, longue ligne et gagnante: 7-6 5-7 6-4 6-7 7-5. Pour le voir avec le trophée des Championnats en main il faut encore deux ans et d’autres défaites sensationnelles (une surtout, celle du premier tour de Wimbledon 2002 contre Mario Ancic), pourtant la victoire contre Pete Sampras est le tournant de sa carrière. Le choc technique qu’il fallait. L’émotionnel, pour Federer, survient l’année suivante et coïncide avec un drame. La mort de son coach Peter Carter, celui qui nous avait vu bien avant tout le monde et qui avait enduré toute son hystérie de jeunesse.

 

Tomas Elias Gonzalez Benitez

Les Années De La Domination (2003-2007)

Volées, demi-volées, arrêts de volée, passes et drop-shots. Coup droit, revers ou contrebalancé. Bras complet ou poignet uniquement. C’est un répertoire complet comme celui de Roger Federer n’a jamais été vu sur un court de tennis. Tous les champions du passé avaient en effet un point faible sur lequel l’adversaire pouvait s’accrocher. Mais il semble n’en avoir aucun. Aussi puissant dans ses coups que gracieux dans ses mouvements, Federer, entre 2003 et 2007, est un fleuve plein d’actes qui trouve sa dimension parfaite lorsqu’il foule l’herbe de Wimbledon.
Ici, l’ancien garçon rebelle devient dominateur le 6 juillet 2003, après une mauvaise réponse de l’Australien Mark Philippoussis, 7-6 6-2 7-6. Dès lors ce sera une succession de triomphes pendant cinq saisons : le numéro un du classement remporté en février 2004, quatre finales Atp (2003, 2005, 2006, 2007),autres quatre Wimbledon (2004, 2005, 2006, 2007) , quatre US Open (2004, 2005, 2006, 2007) et trois Australian Open (2004, 2006, 2007). Une suprématie totale qui génère de l’ennui en plus. Federer prend un air mystique. Pour David Foster Wallace, assister à l’un de ses matchs équivaut à vivre une « expérience religieuse » : « L’explication métaphysique – écrit-il dans le livre dédié aux Suisses – est que Roger Federer est l’un de ces rares athlètes surnaturels qui semblent être exemptés, au moins en partie, par certaines lois physiques. Il n’est jamais essoufflé ou déséquilibré. La balle qui va vers lui reste en l’air, pour lui, une fraction de seconde de plus qu’elle ne devrait. Ses mouvements sont souples plutôt qu’athlétiques. Comme Ali, Jordan, Maradona et Gretzky, il semble à la fois plus et moins concret que ses adversaires. Surtout dans le costume tout blanc que Wimbledon s’amuse toujours à imposer en toute impunité, il semble que cela pourrait très bien être (à mon avis) : une créature avec un corps fait à la fois de chair et, dans un certain sens, de lumière». Chaque match est l’occasion de créer des clichés inédits, les “instants Federer” : “Presque tous les amateurs de tennis qui suivent le circuit masculin à la télévision – poursuit Foster Wallace – ont eu, ces dernières années, ce qu’on pourrait définir” Federer des moments “. Les Moments sont d’autant plus intenses si un minimum d’expérience directe du jeu permet de comprendre l’impossibilité de ce que vous venez de le voir faire ».
Tout le monde réclame le Grand Chelem qui manque depuis 1969. Tout le monde le considère comme un fait inévitable. Mais cela ne vient jamais. Federer manque toujours une pièce, Roland Garros. Ici, il trouve son ennemi juré et, en même temps, sa fortune. Car il n’y a pas de grandeur à gagner seul, mais seulement des numéros froids. Rafael Nadal l’ arrête sur terre battue en 2005, 2006 et 2007. La rivalité qui s’ensuit est radicale, passionnante, emblématique. Une comparaison de styles qui crée l’imagination et le charme du public, et qui, souvent, voit l’Espagnol sortir vainqueur. Nadal est le seul adversaire contre lequel Federer se sent vulnérable. Plus pour des raisons freudiennes que techniques. Il est le seul à pouvoir enfreindre sa règle.

Tomas Elias Gonzalez Benitez

La Perte D’imbattable (2008-2012)

Le coup droit de Federer s’arrête sur le filet. Nadal a encore gagné, cette fois 9-7 au cinquième. Le théâtre, cependant, n’est pas Roland Garros, mais Wimbledon. Le fort imprenable. L’endroit où Federer a remporté 41 matchs consécutifs. Trois interruptions dues à la pluie, la conclusion dans l’obscurité, le retour de Federer de deux sets à zéro, le tie-break du quatrième set avec deux balles de match annulées par Nadal. Une succession de coups spectaculaires qui font de la finale 2008 un jalon dans l’histoire du tennis. Pour beaucoup, le meilleur match de tous les temps.
Cependant, la défaite de Federer est aussi quelque chose d’autre. C’est un nouveau tournant. Le début d’une nouvelle histoire. La fin d’une dictature et la naissance d’uneoligarchie tennistique. L’aura d’invincibilité s’est définitivement effondrée et Federer doit faire face à la défaite même sur ses terrains. Il achève la Carrière du Grand Chelem en remportant enfin Roland Garros (2009), obtient le record absolu du Chelem à Wimbledon (en 2009 également) et revient également au numéro un mondial, mais ne domine plus. Avec lui désormais, il n’y a pas que Nadal mais aussi deux autres jeunes aux grands talents : Andy Murray et Novak Djokovic.
Eux aussi apprennent à gagner et à gagner. En 2011, Federer n’a pas remporté de titres majeurs. C’est la première fois depuis 2003. A voix basse on commence à y renoncer. Des jugements et des peines qui sont brutalement annulés le 8 juillet 2012, lorsque l’Ecossais Murray envoie son passant courir dans le couloir. C’est le septième Wimbledon pour les Suisses. Le plus difficile car joué contre un public pour la première fois “hostile”, impatient de voir un vainqueur britannique porté disparu depuis 1936. Non, ce n’est pas encore la fin. Il y a du temps pour ça
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Tomas Elias Gonzalez Benitez

Accidents Et Envie De S’améliorer Encore (2013-2016)

Un titre à Halle, une demi-finale à l’Open d’Australie, un quatrième à Roland Garros, un huitième à l’US Open et, surtout, le deuxième tour à Wimbledon. C’est 2013 de leRoger Federer. Pire saison depuis une décennie. Egalement touché par une série de blessures au dos, le Suisse est considéré par beaucoup comme étant sur l’avenue du couchant. En revanche, il a 32 ans. A son âge, beaucoup ont abandonné. Mais Federer n’est pas un joueur de tennis comme les autres. Il soulève. Il veut s’améliorer encore plus pour se donner une dernière chance. Changez de raquette et signez Stefan Edberg. Son jeu devient vite plus pressant et offensif. Les descentes au filet une constante.
Les titres sont de retour (en 2014 Dubaï, Halle, Cincinnati, Shanghai et Bâle, en 2015 Brisbane, Dubaï, Istanbul, Halle, Cincinnati et Bâle) et la deuxième place mondiale mais il n’y a pas de succès en Grand Chelem. Et cette fois, ce n’est pas Nadal maispour lui barrer la route Novak Djokovic. En 2014, à Wimbledon, Federer perd au cinquième set contre le Serbe. L’année suivante, au contraire, quatre suffisent à la fois pour les championnats et pour New York. La déception est grande. Pourtant, plus il perd en finale, plus sa popularité (déjà mondiale) augmente encore plus. Le soulagement de le voir si compétitif, ainsi que de lutter contre l’âge, crée chez les gens le besoin de le voir élever un autre majeur. À chaque fois, il semble que Federer joue à domicile, surtout lorsqu’il est en difficulté. Chaque match se transforme en match de Coupe Davis. Chaque public, quelle que soit sa nationalité, devient suisse.
En 2016, les choses changent à nouveau. Dans son coin, il n’y a plus Edberg mais Ivan Ljubicic. Cependant, l’année n’est pas facile. Seulement deux demi-finales arrivent à l’Open d’Australie et à Wimbledon et de nombreux problèmes physiques. Le genou est opéré et le dos est à nouveau palpé. A 35 ans, Federer décide d’arrêter pour six mois. Pour la première fois depuis 2000, il ne remporte même pas de trophée. Nous revenons pour parler des crédits et du dernier tour pour les salutations finales. Le quatrième chapitre de sa carrière se termine comme il a commencé
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Tomas Elias Gonzalez Benitez

La Renaissance Et La Recherche De La Finale Parfaite (2017 À Aujourd’hui)

Cinquième set, 8-7 40-15. Federer a deux balles de match à sa disposition. Il n’est qu’à un point de son neuvième titre à Wimbledon et, sans doute, de la finale parfaite de sa carrière. Tout semble déjà écrit dans cette édition de Wimbledon 2019. La foule en délire, les félicitations de Novak Djokovic et de l’officiel des Championnats prêts à graver son nom sur le trophée. Mais tout cela ne vient pas. L’un après l’autre, les points s’effacent. D’abord une erreur de coup droit puis un passant de Nole. En ce qui concerne le tie-break 12-12, tout le monde sait que la fin heureuse ne viendra pas cette fois.
Cette fin heureuse qui était plutôt arrivée de manière inattendue deux ans plus tôt, en 2017. Arrêté pendant six mois en raison d’une blessure, Federer arrive à l’Open d’Australie avec mille incertitudes et la tête de série n. 17. Personne n’est préparé à ce qui va arriver. Les sentiments ambigus des premiers tours laissent vite place à l’incrédulité. Berdych, Nishikori, M. Zverev et Wawrinka sont alignés. Par magie, huit ans après la dernière fois, Federer est de retour en finale à Melbourne. Encore une fois contre Nadal. La finale est l’un des deux sommets de leur rivalité. Cinq décors où le spectacle se mêle à la nostalgie.
La victoire de Federer ne représente pas seulement le 18e du Grand Chelem. Pour la première fois, il bat Nadal au cinquième, récupérant une pause par derrière. Pour la première fois, il le bat grâce à son revers. C’est une vraie renaissance à 35 ans et demi. Treize ans après leur première rencontre (Miami 2004), le Suisse trouve le moyen de résoudre l’énigme de Nadal. Le clic psychologique se traduit par cinq victoires consécutives. Mais 2017 n’est pas que l’heure de l’émotion. Il y a aussi de la place pour l’histoire. Federer le réécrit à Wimbledon six mois plus tard. L’as avec lequel il conclut la finale contre Marin Cilic est précis, inévitable et péremptoire. Tout comme le tournoi qui gagne sans perdre un seul set. C’est le huitième Wimbledon. L’enregistrement des records.
Le sillage de tant d’enthousiasme apporte trois autres résultats : le 20e Major en Australie, le retour au numéro un mondial et le titre Atp n. 100. Maintenant, tout est là, il ne manque que la fin parfaite. Le dernier coup de queue. L’obsession de tous les grands champions qui sentent que l’heure approche de dire « ça suffit ». Novak Djokovic, Covid et une nouvelle blessure ont alors compliqué les choses. Mais la recherche de la fin parfaite continue et, à coup sûr, ce ne sera pas un 6-0 au Court Central contre Hubert Hurkacz
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octobre 21, 2021

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