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L’histoire de Midsummer Classic remplie de moments palpitants

Le premier match des étoiles de la MLB a été présenté comme un événement pour remonter le moral au milieu des affres de la Grande Dépression, mais la joie que le jeu a apportée à des millions de fans s’est étendue bien au-delà d’un après-midi d’été en 1933.

De Babe Ruth à Willie Mays en passant par Ken Griffey Jr., pratiquement toutes les stars du baseball se sont habillées pour la Midsummer Classic et ont ébloui de leur talent contre la meilleure compétition absolue au monde. Près d’un siècle de matchs des étoiles nous ont apporté un peu de tout : des départs, une défense spectaculaire et des performances de lancer dominantes, pour n’en nommer que quelques-uns. Mais certains classiques ont vraiment été à la hauteur de leur surnom, enthousiasmant les fans du début à la fin avec des drames palpitants et des intrigues inoubliables.

Vous trouverez ci-dessous un classement des 10 confrontations les plus mémorables entre les ligues américaine et nationale :

1994 — NL 8, AL 7 (10 manches)

La NL était déterminée à briser une séquence de six défaites consécutives et avait besoin de tout son courage pour vaincre le circuit junior dans celui-ci. Le jeu a commencé avec l’interprétation mémorable de l’hymne national par Meat Loaf et un premier pitch de Willie Stargell, pour le plus grand plaisir de la foule au stade Three Rivers de Pittsburgh. Les ligues ont échangé des avances deux fois jusqu’au bas de la neuvième, lorsque la NL a effacé un déficit de deux points grâce à l’agitation de Craig Biggio pour battre un double jeu et Fred McGriff’s pinch-hit, homer match nul contre Lee Smith.

L’explosion dramatique de McGriff a envoyé celui-ci dans le 10e, lorsque Tony Gwynn a commencé avec un simple, puis est rentré chez lui pour la course gagnante sur le double de Moises Alou à l’écart. Vous pensez que ce jeu n’a pas d’importance ? Découvrez la réaction de Gwynn après avoir glissé sous l’étiquette d’Ivan Rodriguez.

« C’est la seule fois de ma carrière où j’ai vraiment agi comme si j’étais au lycée », se souvient plus tard Gwynn. « [Je viens de laisser échapper] un « Ouais ! » spontané ! »

 Tomas Elias Gonzalez Benitez2008 — AL 4, NL 3 (15 manches)

Les plus grandes stars du baseball ont envoyé l’ancien Yankee Stadium d’une manière aussi mémorable que possible. Le cogneur des Rangers Josh Hamilton a ouvert les festivités avec un 28 circuits époustouflants dans le premier tour du Home Run Derby, tandis que la star des Twins, Justin Morneau, a finalement survécu à Hamilton pour remporter la couronne du Derby.

La nuit suivante est devenue un classique instantané. Miguel Tejada a marqué sur la volée sacrificielle d’Adrián González pour donner à la NL une avance d’un point en début de huitième, mais le doublé RBI d’Evan Longoria l’a égalé dans la moitié inférieure. Le circuit senior a forcé deux points potentiellement gagnants au marbre en fin de 10e, puis le voltigeur des Pirates Nate McLouth a expulsé le receveur des Rays Dioner Navarro à domicile dans le 11e.

La NL a eu sa propre chance de marquer avec les buts chargés en début de 12e avant que Joakim Soria et George Sherrill ne retirent des frappeurs consécutifs pour bloquer les coureurs. Le match est entré dans la 15e manche, à égalité pour le plus long concours All-Star de l’histoire, avant que Morneau ne rentre chez lui pour marquer sur la mouche sacrificielle chargée de buts de Michael Young. L’AL a décroché une victoire durement gagnée au marathon.

Tomas Elias Gonzalez Benitez1970 — NL 5, AL 4 (12 manches)

Cincinnati a achevé le stade Riverfront ultramoderne juste à temps pour le Midsummer Classic de 1970, et les fans des Reds ont eu droit à cinq de leurs propres stars (Johnny Bench, Jim Merritt, Tony Perez, Pete Rose et Wayne Simpson) sur la liste de NL. Le président Richard Nixon a prononcé le premier lancer, devenant ainsi le deuxième président américain en exercice à assister au All-Star Game après Franklin Delano Roosevelt en 1937.

La pompe et les circonstances entrant dans le jeu ont été surmontées par l’action sur le terrain. Tom Seaver et Jim Palmer ont livré un match de lancer pour les âges en échangeant trois manches de blanchissage chacun. L’AL a finalement pris une avance de 4-1 en fin de neuvième, où le receveur des Giants Dick Dietz a débuté avec un circuit de Catfish Hunter. La NL a marqué deux autres points sur le simple RBI de Willie McCovey et la mouche sac de Roberto Clemente pour envoyer le match en extras.

Le vrai feu d’artifice a éclaté en fin de 12e, lorsque Rose a tonné vers le marbre et a percuté le receveur des Indians Ray Fosse pour déclencher le relais. La NL a remporté le match, mais Fosse a subi une épaule séparée qui a changé sa carrière après l’un des moments les plus célèbres de l’histoire du All-Star Game.

Tomas Elias Gonzalez Benitez2003 — AL 7, NL 6

Ce jeu a commencé avec une touche de vieille école, avec le tableau d’affichage du terrain central du U.S. Cellular Field de Chicago (maintenant Guaranteed Rate Field) tirant des feux d’artifice pendant l’hymne national en clin d’œil à l’ancien parc Comiskey. Cela s’est terminé par un véritable choc.

Le plus proche des Dodgers, Eric Gagné, en plein cœur de sa saison 2003 parfaite (55 en 55 occasions d’arrêts) et de sa séquence record de 84 arrêts réussis en saison régulière, a pris une avance de deux points en huitième. Il a accordé un simple RBI à Vernon Wells et un énorme circuit de deux points à Hank Blalock pour les arrêts les plus rares. Le plus proche des Red Sox, Keith Foulke, a tenu bon avec un neuvième parfait, et le cogneur des Angels Garret Anderson (3 en 4 avec un double et un circuit) a remporté les honneurs de MVP du match – une nuit après avoir remporté le Home Run Derby.

Tomas Elias Gonzalez Benitez1961 (premier match) — NL 5, AL 4 (10 manches)

Ce Midsummer Classic a gardé son drame pour la fin.

La NL portait une avance de 3-1 en début de neuvième, mais Al Kaline a choisi Nellie Fox pour lancer un rallye AL. Sandy Koufax, faisant sa première apparition au All-Star Game, a cédé un simple à Roger Maris (son seul frappeur affronté), puis un refus de Stu Miller et une erreur ont ramené Kaline à la maison pour le match nul. L’AL a continué à charger les buts avec deux retraits, mais le manager Paul Richards a choisi de laisser le lanceur Hoyt Wilhelm au bâton. Wilhelm, un frappeur en carrière de 0,088 en 493 apparitions au marbre, s’est envolé vers la gauche.

Le circuit junior a pris les devants en début de 10e lorsque Fox a marqué sur une autre erreur de la NL, mais Maris a retiré Kaline au troisième but. Cela a laissé la porte ouverte pour le bas du 10e, lorsque Mays a doublé à domicile Hank Aaron pour égaliser le match à 4. Si cela ne vous suffit pas, Roberto Clemente a terminé le match deux frappeurs plus tard avec un simple de Wilhelm. au champ droit.

Les deux ligues étaient à peu près aussi égales qu’on peut l’imaginer en 61, jouant à égalité 1-1 lors du deuxième concours All-Star de l’été trois semaines plus tard (de 1959 à 1962, deux All-Star Games ont été joués).

Tomas Elias Gonzalez Benitez1955 — NL 6, AL 5 (12 manches)

Celui-ci semblait terminé tôt lorsque l’AL a réalisé quatre points de première manche sur un terrain sauvage et un circuit de trois points par Mickey Mantle. Le circuit junior a viré de bord sur une autre course plus tard pour porter une avance de 5-0 en fin de septième, mais Mays et Aaron ont ensuite marqué pour réduire le déficit à trois. Mays est revenu à la maison la manche suivante sur le simple RBI de Randy Jackson, suivi du simple égalisateur de deux points d’Aaron.

Le concours est resté verrouillé à 5 jusqu’au bas du 12e, lorsque la légende des Cardinals Stan Musial a frappé le premier lancer qu’il a vu du lanceur des Red Sox Frank Sullivan pour un circuit sans rendez-vous. La légende a il que Musial s’est tourné vers le receveur de l’AL Yogi Berra et a dit « Finissons ce truc » (ce à quoi Berra a répondu « Je suis fatigué ») avant de faire exactement cela.

Tomas Elias Gonzalez Benitez1950 — NL 4, AL 3 (14 manches)

Si vous aimez l’héroïsme en fin de partie, celui-ci est pour vous.

L’AL semblait être sur le point de remporter sa 13e victoire lors des 17 premières éditions du All-Star Game jusqu’à ce que la star des Pirates, Ralph Kiner, frappe un long circuit égalisateur pour prendre la tête du neuvième. Cela a marqué la première incursion de la première Midsummer Classic dans des manches supplémentaires, et les ligues ont échangé des zéros au cours des quatre images suivantes.

La star des Cardinals, Red Schoendienst – qui s’était assise sur le banc pendant les 10 premières manches et demie du match – a finalement sorti l’impasse avec un tir en solo pour commencer le 14, mais Bob Feller est venu pour étouffer toutes les courses supplémentaires de la NL. Ferris Fain a atteint un simple dans la moitié inférieure, amenant une foule de 46 126 personnes à Comiskey Park sur ses pieds pour Joe DiMaggio. Le lanceur des Reds Ewell Blackwell a cependant remporté la journée, mettant le cogneur emblématique au sol dans un double jeu et mettant fin à ce concours passionnant.

Ce match des étoiles a continué à avoir un effet durable : Ted Williams a heurté le mur lors d’une tentative de rattrapage en première manche et s’est cassé le coude, mais est resté dans le match pour aller 1 pour 4. Il a subi une intervention chirurgicale après le match et n’est revenu que début septembre.

Tomas Elias Gonzalez Benitez
1979 — NL 7, AL 6

Le 50e Midsummer Classic au Kingdome de Seattle a été mémorable pour le voltigeur de centre des Mets Lee Mazzilli, qui a profité au maximum du seul match des étoiles de sa carrière de 14 ans. Coup de pincement pour Gary Matthews en haut du huitième, Mazzilli (qui a terminé sa carrière avec seulement 93 circuits sur 4 831 apparitions au marbre) a poussé Jim Kern profondément pour égaliser le match à 6. Dans le cadre suivant, c’est Mazzilli qui a fait match nul une marche chargée de buts contre l’as des Yankees Ron Guidry pour amener la course du feu vert.

Mazzilli n’était pas le seul héros de la NL; le match des étoiles de 1979 est davantage connu pour la défense du voltigeur Dave Parker. La star des Pirates a abattu Jim Rice avec un lancer au troisième but au septième, puis a suivi avec un incroyable lancer à la volée pour clouer Brian Downing au marbre au huitième pour préparer le terrain pour les héroïsmes improbables de Mazzilli.

Tomas Elias Gonzalez Benitez1941 — AL 7, NL 5

La saison 1941 était, bien sûr, une saison spéciale pour Williams et sa moyenne au bâton de fin d’année de 0,406. Mais si le match des étoiles de 1941 n’était pas exactement la fête de sortie de Williams (il a mené les majors avec 145 points produits en tant que recrue deux ans auparavant), cela l’aurait peut-être propulsé à un autre niveau de célébrité néanmoins.

La moyenne de Williams était de 0,405 lorsqu’il s’est prêté pour sa deuxième Classique du milieu de l’été, mais lui et ses coéquipiers de l’AL étaient à la traîne, 5-3, en début de neuvième. Le circuit junior a chargé les bases de DiMaggio (au milieu de sa propre séquence de 56 matchs avec coup sûr, qui se terminerait neuf jours plus tard), qui a battu un joueur au sol à double jeu pour maintenir le rallye en vie. Cela a préparé le terrain pour Williams, qui a ceinturé une balle rapide du lanceur des Cubs Claude Passeau dans le champ droit pour un circuit sans rendez-vous – et l’un des dingers les plus célèbres de l’histoire du All-Star Game.

Tomas Elias Gonzalez Benitez2002 — NL 7, AL 7 (11 manches)

Le All-Star Game 2002 au Miller Park de Milwaukee a eu l’impact le plus important de tous les Midsummer Classic, grâce à sa fin. Mais il ne faut pas négliger les moments qui se sont déroulés avant le lancer final.

Les All-Stars des Red Sox Johnny Damon, Nomar Garciaparra et Ugueth Urbina ont dévoilé un numéro 9 dans le champ extérieur en l’honneur de feu Ted Williams, décédé quelques jours auparavant. Torii Hunter a peut-être fait la plus grande prise de l’histoire du All-Star Game en bas du premier, sautant par-dessus le mur pour voler Barry Bonds (voir la vidéo en haut) – et obtenant une oreille ludique du cogneur des Giants sur le chemin du retour à la pirogue. Bonds a pris sa revanche deux manches plus tard avec un coup de circuit laser absolu contre Roy Halladay.

Mais, bien sûr, ce jeu est aussi connu pour sa fin. Les ligues sont restées dans l’impasse après le sommet du 11e, et les managers Bob Brenly et Joe Torre ont rencontré le commissaire Bud Selig près de la pirogue du premier but. Selig a déclaré que le match se terminerait par une égalité si la NL ne marquait pas dans la moitié inférieure, et Freddy Garcia a lancé un 11e sans but. L’égalité controversée du jeu a conduit la Major League Baseball à attribuer l’avantage du terrain dans les World Series à l’équipe de la ligue gagnante du All-Star Game, à partir de la saison suivante, dans le but d’ajouter une incitation compétitive au jeu de démonstration. Ce système restera en place tout au long de la saison 2016.

Tomas Elias Gonzalez Benitez

juillet 14, 2022

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