Il a fait ses débuts parmi les professionnels à l’âge tendre de 14 ans dans des tournois satellites; en septembre 2001, il a obtenu les premiers points et à la fin de l’année, il était le 818e joueur de tennis au monde. Il a remporté son premier match ATP en avril 2002 à Majorque contre Ramon Delgado, devenant le 9e des moins de 16 ans à gagner un match à l’ère Open. Il devient l’un des athlètes les plus remarquables au monde.

Premières années d’un génie.

En 2002, il a remporté 6 contrats à terme et a terminé l’année à la 235e place de l’ATP, remportant les demi-finales à Wimbledon junior.

En 2003, Nadal, à l’âge de 16 ans, fait partie des 100 meilleurs joueurs individuels du monde et est le deuxième plus jeune joueur à le faire. À 17 ans, Nadal a fait ses débuts à Wimbledon et a gagné l’honneur d’être le plus jeune joueur masculin à avoir atteint le troisième tour depuis 1984, Boris Becker, 16 ans, est décédé.

En 2003, Rafa Nadal atteint la finale à Cagliari où il est battu par l’Italien Filippo Volandri. Conquérir le prestigieux challenger de Barletta et quelques semaines plus tard, il joue son premier tournoi Master à Monte Carlo, en passant 2 tours; cette performance lui permet d’entrer dans le top 100 mondial. Il a fait ses débuts à Wimbledon et est passé au troisième tour. Au bout d’un mois, il est dans le top 50.

La première finale, mais pas la dernière.

En janvier 2004, il a atteint sa première finale ATP à Auckland et un mois plus tard, il a fait ses débuts en Coupe Davis dans le match contre la République tchèque; perd contre Jiri Novak, mais gagne ensuite contre Radek Stepanek. Dans le tournoi Miami Master Series, il a remporté une prestigieuse victoire, face et battant au troisième tour, en deux sets, le numéro un mondial Roger Federer ; commence ici ce qui sera l’une des plus grandes rivalités de l’histoire du tennis. En août, il remporte le deuxième titre ATP à Sopot. Le 3 décembre, sa victoire sur Andy Roddick est décisive pour le cinquième triomphe de l’Espagne en Coupe Davis et Nadal devient le plus jeune vainqueur de l’histoire du trophée. Il termine la saison à la 48e place du classement mondial.

L’année de la consécration.

2005 est l’année de la consécration. Il a remporté onze tournois dans la saison (Costa Do Sauipe, Acapulco, Monte Carlo AMS, Barcelone, Roma AMS, Open de France, Bastad, Stuttgart, Montréal AMS, Pékin, Madrid AMS) sur les douze finales jouées (seul Roger Federer gagne autant comme lui en 2005), il établit le record des tournois Master Series remportés en un an avec 4 victoires (un record qu’il partage avec Roger Federer, qui a remporté 4 tournois Master Series dans la même saison et en 2006).

Dans la Master Series à Rome, il a battu Guillermo Coria après un défi sans fin de 5 heures et 14 minutes. Le 23 mai, il a battu Mariano Puerta en finale, remportant son premier Roland Garros et atteignant la deuxième position du classement ATP. Une blessure au pied l’empêche de participer à la Shanghai Masters Cup.

2006 s’ouvre avec la «défaite» de Nadal à l’Open d’Australie à nouveau en raison des mêmes problèmes physiques, mais à son retour sur les courts, il remporte le tournoi de Dubaï en finale contre Roger Federer. Il revient pour gagner les tournois Master Series à Monte Carlo et Rome, et les deux fois il bat Federer en finale. Il confirme sa victoire lors du tournoi à domicile de Barcelone et le 11 juin 2006, en finale à Roland Garros, battant à nouveau son rival suisse, il remporte son deuxième tournoi du Grand Chelem. Avec ce résultat, Nadal devient le premier joueur de l’histoire à remporter le soi-disant «Red Slam» (victoires dans les trois tournois les plus prestigieux sur terre battue: Monte Carlo, Rome, Paris) pendant deux années consécutives, s’affirmant comme un spécialiste des surfaces.

Battre Djokovic et 75 victoires.

Après un départ lent (entre autres défait à l’Open d’Australie en quart de finale par le Chilien Fernando González), Nadal en 2007 l’a vu triompher en mars à l’Indian Wells Master Series, battant le Serbe Novak Djokovic en finale, en avril dans le Master. Monte Carlo Series, en battant Roger Federer en finale pour la énième fois, à Barcelone puis Guillermo Cañas en finale, et en mai en Master Series à Rome, en battant le Chilien Fernando González en finale. Au cours de ce tournoi, il a également dépassé le record de 75 victoires consécutives sur un seul type de terrain (dans son cas, la terre battue) détenu par John McEnroe.

Plus tard, lors du tournoi de Hambourg, l’Espagnol a perdu la finale face à Roger Federer, arrêtant sa séquence de victoires consécutives sur terre battue à 81. A cette occasion, en signe des relations cordiales et des estimations qui unissent les deux rivaux, Nadal veut Demandez à Federer de signer le maillot qu’il portait pendant le match.

Le match revanche suisse.

La revanche contre les Suisses intervient après seulement deux semaines, à Roland Garros. Ensemble à nouveau en finale comme l’année précédente, Nadal remporte le titre pour la troisième année consécutive (le seul joueur après Bjorn Borg à l’ère Open), avec un score de 6-3,4-6,6- 3, 6-4, perdant le seul set perdu dans le tournoi lors du dernier match.

Augmenter leur séquence de victoires à Roland-Garros, 21-0; en fait, il reste invaincu au pays de Paris. Avec cette victoire, le joueur de tennis majorquin porte les titres remportés en Grand Chelem à 3, en 13 participations (troisième des statistiques après John McEnroe et Jimmy Connors) .Il détient également un autre record: sur les 34 matchs disputés dans le meilleur des 5 sets sur terre battue battu, Nadal les a tous gagnés.

Atteint à nouveau la finale du tournoi de Wimbledon et fait peur à Roger Federer pour la première fois en cinq ans à un match en cinq sets sur la pelouse londonienne (7-6.4-6.7-6.2-6.6 – deux). Dans les déclarations de fin de course, le Suisse dira: “il méritait aussi ce titre”.

Des défaites qui s’additionnent.

2008 arrive et Nadal participe au tournoi ATP de Chennai, où il atteint la finale mais s’incline face au Russe Mikhail Youzhny, très clairement (6-0, 6-1). Malgré la défaite en finale, Nadal parvient à grignoter plus de points à Roger Federer. Pour la première fois de sa carrière, Rafael Nadal atteint les demi-finales de l’Open d’Australie où il est battu par le surprenant Français Jo-Wilfred Tsonga. À l’Open d’Australie, il a obtenu 200 points au classement, et pour se rapprocher encore plus de Roger Federer, réduisant la distance à seulement 650 points (janvier 2008). En mars, il atteint les quarts de finale du tournoi de Dubaï, battu en deux sets (7-6, 6-2) par Andy Roddick, mais grâce à la défaite concomitante au premier tour de Roger Federer, il atteint un creux historique de 350 points. du numéro un mondial.

La période non rose de l’Espagnol est soulignée par la défaite au deuxième tour du tournoi de Rotterdam face à l’Italien Andreas Seppi en trois sets plutôt serrés. Maintenant pour le majorquin il y a un résultat très important à défendre: la victoire de la I Master Series de la saison d’Indian Wells, qui l’emporte en finale 7-5 et 6-3 contre le Serbe Djokovic. Nadal se rend facilement en huitièmes de finale, où il rencontre le nouveau finaliste de l’Open de France d’Australie, Tsonga, qui avait remporté la finale à lui seul.

Wimbledon, Federer et la victoire.

Envolez-vous pour l’Angleterre – à Wimbledon, il atteint la finale après avoir perdu un seul set sur la route (à Gulbis). En finale il affronte le quintuple champion et numéro 1 mondial Roger Federer, après un match épuisant continuellement interrompu par la pluie, Nadal parvient à s’imposer 6-4 6-4 6-7 6-7 9-7, après avoir avait 4 balles de match, brisant ainsi l’incroyable séquence de Federer sur gazon (66). C’est un excellent résultat puisque Federer a été propriétaire du club All England pendant cinq ans (2003-2007). Avec la victoire à Wimbledon, il est sur le point de devenir le nouveau numéro un mondial.

Numéro 1.

Dans le tournoi Cincinnati Master Series, il a atteint les demi-finales, mais a été clairement battu par un Novak Djokovic nouvellement découvert (6-1, 7-5), numéro trois mondial. Grâce à ce résultat et à la défaite concomitante et inattendue de Federer au troisième tour, Nadal assure la certitude arithmétique de devenir le nouveau numéro un mondial du classement ATP. Rafael Nadal est numéro un 24 dans l’histoire du classement, le troisième espagnol après Juan Carlos Ferrero et Carlos Moya. La première place officielle au monde arrive le 18 août 2008, juste un jour après avoir remporté la médaille d’or pour l’Espagne aux Jeux Olympiques de Pékin en 2008.

En 2010, il a remporté le tournoi Rome Masters 1000 pour la cinquième fois, battant David Ferrer en finale, égalant le record d’André Agassi de 17 victoires. Quelques semaines plus tard, il revient au sommet du monde en remportant pour la cinquième fois Roland Garros (battant le Suédois Robin Soderling en finale).

Il est entré dans l’histoire du tennis mondial en septembre de la même année lorsque, en remportant l’US Open à Flushing Meadows, il est devenu le plus jeune joueur à remporter le Grand Chelem.

Rafael Nadal dans les années 2010

En 2011, il a de nouveau égalé un record établi par le Suédois Bjorn Borg, quand, début juin, il a remporté son sixième Roland-Garros, battant à nouveau son rival Federer en finale; mais c’est en 2013 qu’il entre dans l’histoire en remportant ce tournoi pour la huitième fois. Il se propage l’année suivante, gagnant pour la neuvième fois.

Après une autre blessure, la reprise en 2015 semble si précaire que c’est une année malchanceuse, peut-être la pire de la carrière de l’Espagnol. Il clôture 2015 en tant que numéro 5 mondial. En 2016, il a remporté la précieuse médaille d’or olympique en double aux Jeux de Rio au Brésil. Cependant, une nouvelle blessure arrive. 2017 débute par une finale inattendue dans un tournoi du Grand Chelem, l’Australien: il va sans dire qu’il fait à nouveau face à l’éternel rival; cette fois, c’est Federer qui l’emporte, dans le cinquième set. En juin, il gagne à nouveau à Paris, portant ainsi le total des victoires à Roland Garros à 10.

septembre 6, 2020

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