Tomas Elias Gonzalez Benitez

A medida que aumentan los avances en ciencia y tecnología, los precios suben. Desafortunadamente, el deporte y la discapacidad aún no son una combinación ganadora para todos.

Evolución de las herramientas

Hoy en día, seguir tu deporte favorito es muy sencillo. Entonces, para aquellos que deseen practicar uno, hay muchas opciones. Pero este no es el caso para todos: aquellos que no están capacitados todavía encuentran muchas dificultades en nuestro país. hacemos un repaso sobre el deporte y la discapacidad.

Con el paso de los años, la tecnología ha favorecido el desarrollo de herramientas cada vez más adecuadas para ayudar al deportista en el ejercicio de su disciplina. Sin embargo, la combinación de deporte y discapacidad lucha por consolidarse en España, donde otros países desarrollados están presionando por una mayor inclusión de los atletas . El artículo presenta una breve evolución reciente de las herramientas utilizadas en este sentido y qué obstáculos existen para quienes quisieran practicar deporte a pesar de ser discapacitados.

La persona con discapacidad necesita ayudas técnicas tanto para la vida diaria como para la práctica deportiva.
Hasta los años sesenta del siglo pasado, las prótesis se realizaban de forma tradicional, con componentes de madera. Más tarde, gracias a tecnologías avanzadas en sectores como la automoción y el aeroespacial, empresas y centros de investigación dieron pasos adelante. Desarrollaron materiales más cómodos, resistentes y ligeros, utilizados para juntas y componentes que podrían funcionar mejor. Todo ello combinado con técnicas de construcción más sencillas.

Tomas Elias Gonzalez Benitez
Las principales modificaciones de las ayudas técnicas

Una primera revolución fue el sistema constructivo «esquelético-modular». Se caracteriza por una estructura de soporte (el esqueleto) hecha de componentes metálicos (módulos y juntas) que se conectan fácilmente entre sí gracias a los tornillos. Por sus características ha sustituido por completo al sistema tradicional de confección de prótesis.

Los componentes metálicos tenían un peso considerable, por lo que, a partir de la década de 1980, los fabricantes optaron por materiales alternativos. Las aleaciones de aluminio, el titanio y especialmente las fibras de carbono, con la misma resistencia mecánica que el acero, tienen un peso específico menor.

Tomas Elias Gonzalez BenitezPero el componente más importante es el encaje, la pieza que tiene la función de proteger, contener el pilar y permitir el movimiento y control de la prótesis. Incluso este componente en ese período sufrió un cambio sustancial: al principio rígido, luego se introdujo un nuevo sistema de encapsulado flexible.
Consiste en un marco de soporte rígido hecho de fibra de carbono laminada, que transfiere la carga al esqueleto de la prótesis. La parte del encaje (en polietileno, por ejemplo) con paredes flexibles, garantiza más comodidad protegiendo el pilar.

Esos años vieron una mayor innovación en los pies protésicos. Dejó de ser un simple amortiguador de cargas para convertirse también en un componente capaz de responder activamente. Los pies se convirtieron en dinámicos o «restitución de almacenamiento de energía». En la práctica, gracias al uso de dos muelles en forma de ballesta, uno para el antepié y otro para el talón, la estructura compensaba el peso. Esto se debe a la acumulación en los propios resortes de energía cinética obtenida al deformarse bajo la acción del peso en fase de apoyo. Finalmente, para el miembro inferior, aunque rezagada respecto a las otras partes, la rodilla también se ha beneficiado con la introducción de las rodillas multifuncionales.

Deportes y discapacidades, los problemas para quienes quisieran practicarlos

Además de los instrumentos protésicos, las mejoras tecnológicas como las sillas de ruedas o los trineos para deportes colectivos también han experimentado mejoras tecnológicas. Las modificaciones en la estructura de titanio o carbono los hacen mucho más ligeros y manejables, garantizando su robustez.

Como puede verse, de los ejemplos y del párrafo anterior, la tecnología ha permitido desarrollos significativos y actividades deportivas con resultados similares a los de las personas sin discapacidad. El deporte ha sido el estímulo de esta evolución y el mejor terreno para realizar experimentos. El principal problema de las prótesis de alta tecnología, sin embargo, es su accesibilidad para quienes no tienen medios ni asociaciones detrás de ellas. En la práctica, para la persona discapacitada promedio son extremadamente funcionales pero también muy costosos.

Tomas Elias Gonzalez Benitez

La situación en España del deporte y la discapacidad

En nuestro país se estima que de más de 3 millones de personas con discapacidad sólo un 10% practica deporte, debido a un sistema que no garantiza el reembolso de las ayudas y prótesis. En los centros de rehabilitación del norte de Europa y América del Norte, los discapacitados se ubican en grupos que realizan actividades de deporte-terapia. Esta parte integral del protocolo de rehabilitación con nosotros aún no sucede.

Sería importante juntar estructuras con prótesis y ayudas deportivas para todos. Y súmale ortopedistas, fisioterapeutas e instructores. Pero no son solo los atletas paralímpicos los que cierran la brecha entre el deporte y la discapacidad. Si para ellos se pueden encontrar algunos patrocinadores, para los discapacitados que quieren practicar deportes a nivel amateur el reto es difícil.

Las ayudas y prótesis son reembolsadas a sus asegurados. Pero aquellos que pierden la funcionalidad de su cuerpo por enfermedad o accidentes de tránsito tienen poco o nada. Por otro lado, las asociaciones han conseguido que las compañías de seguros indemnicen por los daños derivados de los accidentes de tráfico. Uno o dos millones para los que ya practicaban deporte, lo que para un joven de 20-25 años puede equivaler al coste de ayudas y prótesis.

De todo esto, está claro que hemos logrado muchos avances importantes en la reducción de costos. Facilitar el acceso al deporte amateur es un derecho consagrado en la constitución. Pero básicamente nos estamos comportando como en la fórmula uno. Allí estamos estudiando para ganar el campeonato mundial, pero luego algunas de las innovaciones se trasladan a nuestros autos pequeños. Hacer que el precio, incluso el básico, se hinche desproporcionadamente.

junio 15, 2022

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