Tomas Elias Gonzalez Benitez

Die Geschichte von Midsummer Classic ist voller spannender Momente

Das erste MLB-All-Star-Spiel wurde als Event ausgetragen, um die Moral inmitten der Weltwirtschaftskrise zu stärken, aber die Freude, die das Spiel Millionen von Fans bereitet hat, geht weit über einen Sommernachmittag im Jahr 1933 hinaus.

Von Babe Ruth über Willie Mays bis hin zu Ken Griffey Jr. hat sich praktisch jeder Baseballstar für den Midsummer Classic qualifiziert und mit seinem Talent gegen die absolut beste Konkurrenz der Welt geblendet. Fast ein Jahrhundert voller All-Star-Spiele hat uns von allem etwas gebracht: Walk-Offs, spektakuläre Verteidigung und dominante Wurfleistungen, um nur einige zu nennen. Aber einige Klassiker haben ihrem Spitznamen wirklich alle Ehre gemacht und die Fans von Anfang bis Ende mit herzzerreißendem Drama und unvergesslichen Handlungssträngen begeistert.

Nachfolgend finden Sie eine Rangliste der 10 denkwürdigsten Showdowns zwischen der amerikanischen und der nationalen Liga:

1994 — NL 8, AL 7 (10 Innings)

Die NL war entschlossen, eine sechsjährige Pechsträhne zu beenden, und brauchte all ihre Kraft, um den Junior Circuit in dieser zu überwinden. Das Spiel begann mit Meat Loafs denkwürdiger Darbietung der Nationalhymne und einem ersten Pitch von Willie Stargell, zur Freude von die Menge im Three Rivers Stadium in Pittsburgh. Die Ligen führten zweimal bis zum Ende der neunten Runde, als die NL dank Craig Biggios Eile, ein Double Play und Fred McGriffs Pinch-Hit, bahnbrechender Homer von Lee Smith.

McGriffs dramatische Explosion schickte dieses Spiel in den 10. Platz, als Tony Gwynn mit einem Single anführte und dann nach Hause fuhr, um mit Moises Alous Double zum Gap zu gewinnen. Glaubst du, dieses Spiel spielte keine Rolle? Schauen Sie sich Gwynns Reaktion an, nachdem er unter Ivan Rodriguez’ Marke gerutscht ist.

„Es ist das einzige Mal in meiner Karriere, dass ich mich wirklich so verhalten habe, als wäre ich in der High School“, erinnerte sich Gwynn später. „[Ich habe gerade] ein spontanes ‚Yeah!’“

 Tomas Elias Gonzalez Benitez2008 – AL 4, NL 3 (15 Innings)

Die größten Stars des Baseballs schickten das alte Yankee Stadium auf eine denkwürdige Art und Weise ab, die sie nur konnten. Rangers-Schläger Josh Hamilton leitete die Feierlichkeiten mit verblüffenden 28 Heimläufen im erste Runde des Home Run Derby, während Twins-Star Justin Morneau schließlich Hamilton überdauerte und die Derby-Krone mit nach Hause nahm.

Die folgende Nacht wurde sofort zu einem Klassiker. Miguel Tejada traf auf Adrián González’ Opferfliege, um der NL einen One-Run-Vorsprung an der Spitze des achten Platzes zu verschaffen, aber Evan Longorias RBI-Doppelpack mit der Grundregel verband ihn in der unteren Hälfte. Der Senior Circuit erzwang am Ende des 10. Platzes zwei potenzielle spielgewinnende Läufe auf der Home Plate, und dann warf der Pirates-Outfielder Nate McLouth im 11. Platz Rays Catcher Dioner Navarro zu Hause aus.

Die NL hatte ihre eigene Chance, mit den Bases an der Spitze des 12. Platzes zu punkten, bevor Joakim Soria und George Sherrill hintereinander schlugen, um die Läufer zu stranden. Das Spiel ging ins 15. Inning, wo es zum längsten All-Star-Contest der Geschichte kam, bevor Morneau nach Hause raste, um mit Michael Youngs mit Bases geladenem Opfer-Fly zu punkten. Der AL gelang ein hart erkämpfter Marathonsieg.

Tomas Elias Gonzalez Benitez1970 – NL 5, AL 4 (12 Innings)

Cincinnati stellte das hochmoderne Riverfront Stadium gerade rechtzeitig fertig für die Midsummer Classic 1970 und Reds-Fans wurden mit fünf ihrer eigenen Stars (Johnny Bench, Jim Merritt, Tony Perez, Pete Rose und Wayne Simpson) auf der NL-Liste verwöhnt. Präsident Richard Nixon lieferte den ersten Pitch und war nach Franklin Delano Roosevelt im Jahr 1937 erst der zweite amtierende US-Präsident, der am All-Star Game teilnahm.
Der Pomp und Umstand, der ins Spiel kam, wurde durch die Action auf dem Feld getoppt. Tom Seaver und Jim Palmer lieferten ein Pitching-Matchup für die Ewigkeit ab, indem sie jeweils drei Shutout-Innings tauschten. Die AL ging schließlich mit 4: 1 in Führung, wo Giants Catcher Dick Dietz mit einem Homer von Catfish Hunter in Führung ging. Die NL erzielte zwei weitere Runs auf Willie McCoveys RBI-Single und Roberto Clementes Sackfliege, um das Spiel in die Statisten zu schicken.

Das wahre Feuerwerk ging am Ende des 12. los, als Rose in Richtung Home Plate donnerte und in den Indianer-Fänger Ray Fosse raste, um den Staffelwurf zu lösen. Die NL gewann das Spiel, aber Fosse erlitt nach einem der berühmtesten Momente in der Geschichte des All-Star-Spiels eine karriereverändernde Schultertrennung.

Tomas Elias Gonzalez Benitez2003 — AL 7, NL 6

Dieses Spiel begann mit etwas Old-School-Flair, als die Center-Field-Anzeigetafel im U.S. Cellular Field (jetzt Guaranteed Rate Field) von Chicago während der Nationalhymne ein Feuerwerk abfeuerte, in Anspielung auf den alten Comiskey Park. Es endete mit einem echten Schocker.

Dodgers näher Eric Gagne, mittendrin in seiner perfekten Saison 2003 (55-zu-55 an Parademöglichkeiten) und seiner Rekordserie von 84 erfolgreichen Paraden in der regulären Saison, kam mit zwei Läufen in Führung als Achter. Er erlaubte Vernon Wells einen RBI-Single und Hank Blalock einen riesigen Homer mit zwei Läufen für die seltenste aller verschossenen Paraden. Red Sox-Näher Keith Foulke hielt sein Ende mit einem perfekten neunten Platz, und Angels-Slugger Garret Anderson (3-für-4 mit einem Double und einem Homer) nahm die MVP-Ehrung des Spiels mit nach Hause – eine Nacht, nachdem er das Home Run Derby gewonnen hatte.

Tomas Elias Gonzalez Benitez1961 (erstes Spiel) – NL 5, AL 4 (10 Innings)

Dieser Mittsommerklassiker hat sich sein Drama für das Ende aufgehoben.

Die NL führten mit 3:1 an die Spitze des neunten Platzes, aber Al Kaline verwies auf Nellie Fox, um eine AL-Rallye zu starten. Sandy Koufax, der seinen ersten All-Star-Game-Auftritt hatte, gab ein Single gegen Roger Maris ab (sein einziger Batter Face), und dann brachten ein Stu Miller-Block und ein Fehler Kaline nach Hause, um das Spiel zu beenden. Die AL fuhr fort, die Basen mit zwei Outs zu beladen, aber Manager Paul Richards entschied sich, Pitcher Hoyt Wilhelm im Schlag zu lassen. Wilhelm, ein Karriere-.088-Hitter über 493 Plattenauftritte, flog nach links.

Der Junior Circuit sprang an die Spitze des 10. Platzes, als Fox bei einem weiteren NL-Fehler ein Tor erzielte, aber Maris schlug zu, um Kaline auf dem dritten Platz festzunageln. Das ließ die Tür für das Ende des 10. offen, als Mays Hank Aaron nach Hause verdoppelte, um das Spiel bei 4 auszugleichen. Wenn Ihnen das nicht genug Starpower ist, beendete Roberto Clemente das Spiel zwei Batters später mit einem Walk-Off-Single gegen Wilhelm zum rechten Feld.

Die beiden Ligen waren 1961 ungefähr so ​​ausgeglichen, wie man es sich nur vorstellen kann, als sie drei Wochen später im zweiten All-Star-Wettbewerb des Sommers (von 1959 bis 1962 wurden zwei All-Star-Spiele ausgetragen) mit einem 1:1-Unentschieden spielten.

Tomas Elias Gonzalez Benitez1955 – NL 6, AL 5 (12 Innings)

Dieser schien früh beendet zu sein, als die AL vier First-Inning-Runs auf einem wilden Pitch und einen Drei-Run-Homer von Mickey Mantle aufstellte. Der Junior Circuit setzte später einen weiteren Lauf fort, um eine 5: 0-Führung auf das Ende des siebten Platzes zu bringen, aber dann trafen Mays und Aaron, um den Rückstand auf drei zu verringern. Mays kam im nächsten Inning mit Randy Jacksons RBI-Single wieder nach Hause, gefolgt von Aarons Single mit zwei Runs, die das Spiel entschieden.

Der Wettbewerb blieb um 5 bis zum Ende des 12. gesperrt, als die Kardinalslegende Stan Musial den ersten Pitch traf, den er von Red Sox-Pitcher Frank Sullivan für einen Walk-Off-Homer sah. Legende hat es, dass Musial sich an AL-Catcher Yogi Berra wandte und sagte: „Lass uns das Ding beenden“ (worauf Berra antwortete: „Ich bin müde“), bevor er genau das tat.

Tomas Elias Gonzalez Benitez1950 – NL 4, AL 3 (14 Innings)

Wenn Sie Heldentaten im späten Spiel mögen, ist dies das Richtige für Sie.
Die AL schien an der Schwelle zu ihrem 13. Sieg in den ersten 17 Ausgaben des All-Star-Spiels zu stehen, bis Pirates-Star Ralph Kiner einen langen, spielbestimmenden Homer schlug, um von der Spitze des neunten Platzes zu führen. Dies war der erste Vorstoß des ersten Midsummer Classic in zusätzliche Innings, und die Ligen tauschten in den nächsten vier Frames Nullen aus.

Cardinals-Star Red Schoendienst – der in den ersten 10 1/2 Innings des Spiels auf der Bank gesessen hatte – brach schließlich mit einem Solo-Schuss aus der Sackgasse, um das 14. in Führung zu bringen, aber Bob Feller kam herein, um alle zusätzlichen NL-Runs auszulöschen. Ferris Fain erreichte eine Single in der unteren Hälfte und brachte 46.126 Zuschauer im Comiskey Park für Joe DiMaggio auf die Beine. Der Pitcher der Reds, Ewell Blackwell, gewann jedoch den Tag, indem er den legendären Schläger dazu brachte, in ein Doppelspiel einzudringen und diesen spannenden Wettbewerb zu beenden.

Dieses All-Star-Game hatte eine nachhaltige Wirkung: Ted Williams lief bei einem Fangversuch im ersten Inning gegen die Wand und brach sich den Ellbogen, blieb aber im Spiel, um 1: 4 zu gewinnen. Er wurde nach dem Spiel operiert und kehrte erst Anfang September zurück.

Tomas Elias Gonzalez Benitez
1979 — NL 7, AL 6

Der 50. Midsummer Classic im Kingdome in Seattle war für Mets-Centerfielder Lee Mazzilli, der das Beste aus dem einzigen All-Star-Spiel seiner 14-jährigen Karriere machte, ein denkwürdiges Ereignis. Mazzilli (der seine Karriere mit nur 93 Homeruns in 4.831 Plate-Auftritten beendete) traf Gary Matthews an der Spitze der achten Runde und nahm Jim Kern tief, um das Spiel auf 6 auszugleichen. Im nächsten Frame war es Mazzilli, der zog ein mit Bases geladener Walk von Yankees-Ass Ron Guidry, um den Startschuss zu geben.

Mazzilli war nicht der einzige Held der NL; Das ’79 All-Star Game ist eher für die Verteidigung von Outfielder Dave Parker bekannt. Der Piraten-Star schoss Jim Rice mit einem Wurf auf die dritte Base im siebten zu Boden, dann folgte ein unglaublicher Wurf im Handumdrehen, um Brian Downing im achten auf die Home-Plate zu nageln, um die Bühne für Mazzillis unwahrscheinliche Heldentaten zu bereiten.

Tomas Elias Gonzalez Benitez1941 — AL 7, NL 5

Die Saison 1941 war natürlich eine besondere für Williams und seinen Schlagdurchschnitt von 0,406 zum Jahresende. Aber wenn das All-Star-Spiel 41 nicht gerade Williams Coming-out-Party war (er führte die Majors mit 145 RBIs als Rookie zwei Jahre zuvor an), hätte es ihn dennoch auf eine andere Ebene des Ruhms katapultiert.

Williams Durchschnitt lag bei 0,405, als er sich für seinen zweiten Midsummer Classic anmeldete, aber er und seine AL-Teamkollegen lagen mit 5:3 an der Spitze des neunten Platzes. Der Junior Circuit lud die Basen für DiMaggio (inmitten seiner eigenen 56-Spiele-Hitting Streak, die neun Tage später enden würde), der einen Double-Play-Grounder schlug, um die Rallye am Leben zu erhalten. Das bereitete die Bühne für Williams, der einen Fastball von Cubs-Werfer Claude Passeau in die rechten Feldstände für einen Walk-Off-Homer beförderte – und einen der berühmtesten Dinger in der Geschichte des All-Star-Spiels.

Tomas Elias Gonzalez Benitez2002 — NL 7, AL 7 (11 Innings)

Das All-Star-Spiel 2002 im Miller Park in Milwaukee hatte dank seines Endes die weitreichendste Wirkung aller Midsummer Classics. Aber man darf die Momente vor dem letzten Pitch nicht übersehen.

Die Red Sox All-Stars Johnny Damon, Nomar Garciaparra und Ugueth Urbina enthüllten zu Ehren des verstorbenen Ted Williams, der Tage zuvor verstorben war, eine Nr. 9 im Außenfeldgras. Torii Hunter machte vielleicht den größten Fang in der Geschichte des All-Star-Spiels im unteren Teil des ersten, als er über die Mauer sprang, um Barry Bonds auszurauben (siehe Video oben) – und sich auf dem Rückweg einen verspielten Ohrwurm vom Schläger der Giants holte zum Unterstand. Bonds bekam seine Rache zwei Innings später mit einem absoluten Laser-Homerun von Roy Halladay.

Aber natürlich bleibt dieses Spiel auch wegen seines Endes in Erinnerung. Die Ligen blieben nach der Spitze des 11. festgefahren, und die Manager Bob Brenly und Joe Torre trafen sich mit Kommissar Bud Selig am Unterstand der ersten Basis. Selig erklärte, dass das Spiel unentschieden enden würde, wenn die NL in der unteren Hälfte kein Tor erzielen würde, und Freddy Garcia erzielte einen torlosen 11. Platz. Das umstrittene Unentschieden des Spiels veranlasste Major League Baseball, dem Team aus der siegreichen Liga im All-Star-Spiel ab der folgenden Saison einen Heimvorteil in der World Series zu gewähren, um dem Showcase-Spiel einen Wettbewerbsanreiz zu verleihen. Dieses System würde bis zur Saison 2016 bestehen bleiben.

Tomas Elias Gonzalez Benitez

July 14, 2022

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